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SpaceX新猎鹰九号火箭将尝试地面硬着陆

作者: 发布时间:2019-08-20
SpaceX新猎鹰九号火箭将尝试地面硬着陆-IT帮

这次火箭发射——很可能在12月15日,但美国空军目前尚未证实具体的飞行计划——标志着SpaceX向前迈出的一大步。这一任务是继今年六月事故后的第一次发射,今年六月一枚前往国际空间站的无人驾驶猎鹰九号火箭在飞行途中发生爆炸。上周竞争对手太空飞行公司Blue Origin成功发射并着陆了一枚可回收利用的火箭,而SpaceX也准备在这次新任务里再次尝试着陆。

美国宇航局官员在上周二的新闻发布会上向媒体公布肯尼迪航天中心历史性发射台39A的升级时也证实了这次地面着陆尝试。在明年SpaceX开始发射火箭时,这一地点也将进行适当的修整以容纳更大的猎鹰重型火箭。

“他们的计划是试图在卡纳维拉尔角着陆,” NASA商业船员项目的技术综合者卡罗尔·斯考特在与SpaceX官员讨论这一计划后这样告诉记者。成功的在地面着陆标志着朝将可回收火箭用于商业太空发射迈出的第一步。传统火箭体都是一次性使用。随着火箭穿过大气层,已经完成的火箭阶段将被丢弃和摧毁——它们要么在大气层里烧毁,要么落入地球。为前往太空轨道的每一次飞行建造一个新火箭导致商业太空发射的成本及其高昂,有好几家商业太空公司正在针对成本密集的第一阶段,也就是装载了笨重的发动机和燃料的阶段,进行有关着陆、恢复和再次使用火箭的实验。

在此之前,SpaceX曾两次尝试着陆和取回14层高的猎鹰九号火箭第一阶段。通过使用一系列反推进火箭和推进器,SpaceX项目负责人试图引导火箭在海洋漂浮平台上进行软着陆。然而,火箭要么速度过快,要么无法保持直立状态,这导致火箭最终被摧毁。今年六月发射失败导致SpaceX的舰队暂时消停,中止了可回收火箭体的着落尝试。

这一切导致本月SpaceX的尝试飞行变得更加意义重大。第二次发射失败将严重打击客户对SpaceX火箭的信心。另一方面,一次成功的火箭发射伴随火箭第一阶段成功着陆将标志着公司向前以及朝商业太空迈出的重大一步——这将极大削减发射猎鹰九号的成本 。

SpaceX向美国空军租赁了卡纳维拉尔角空军基地的前综合发射台13,用于着陆它的可回收火箭阶段,并将其重命名为“综合着陆台1”。如果它能够在本月顺利着陆,那么公司可以在激烈的商业太空竞争中重拾主动权,向市场推出第一枚功能正常的可回收商业火箭——在这场竞争中,在上周Blue Origin成功发射之前,SpaceX一直占有绝大优势。

尽管Blue Origin首先实现了成功着陆,它的亚轨道火箭比SpaceX猎鹰九号以及随后的猎鹰重型火箭都要小得多,因此着陆也相对更加容易。在相关的商业太空新闻里,本周轨道ATK公司的天鹅座太空飞船也成功返回轨道,这是继一年前执行国际空间站货运补给任务后的第一次成功发射,上一次任务在火箭发射短暂升空后爆炸 。